Pneus d'hiver ou pneus quatre saisons : lesquels conviennent le mieux pour votre voiture?

Les hivers canadiens, qui semblent durer près de la moitié de l'année, sont l'occasion de profiter du temps des fêtes et d'activités hivernales amusantes. Il est toutefois essentiel de vous préparer pour les longs mois d'hiver afin de conduire en toute sécurité malgré la neige abondante, les températures sous le point de congélation et les conditions routières imprévisibles.

On nous demande souvent ce qui différencie les pneus d'hiver des pneus quatre saisons. Si vous vous demandez si vous pouvez utiliser les mêmes pneus tout au long de l'année ou si vous devez acheter des pneus d'hiver, nous sommes là pour vous aider à distinguer ces deux options et vous fournir des renseignements sur les rabais potentiels pour vous aider à prendre la bonne décision pour vous cette année.

Qu'est-ce qui différencie les pneus d'hiver des pneus quatre saisons?

Beaucoup d'idées fausses circulent au sujet des pneus d'hiver et des pneus quatre saisons. La plus répandue est que ces deux types de pneus sont presque identiques. Cela incite les gens à penser que si ces deux options offrent une protection similaire, il n'y a aucune raison d'en préférer une à l'autre. Les pneus quatre saisons sont utiles tout au long de l'année dans la plupart des climats, mais sont moins durables et performants dans des températures extrêmes. Comme le caoutchouc de la semelle des pneus quatre saisons n'est pas conçu pour des températures sous le point de congélation, il entraîne un durcissement du pneu et lui fait perdre la traction nécessaire pour une conduite en toute sécurité1. Les pneus quatre saisons peuvent convenir quand il neige peu, mais ils ne sont pas le meilleur choix pour tout l'hiver.

Les pneus d'hiver sont fabriqués avec des composés de caoutchouc spéciaux conçus pour rester flexibles dans des températures plus froides2. La meilleure traction qui en résulte vous permet d'arrêter jusqu'à 40 % plus rapidement qu'avec des pneus quatre saisons3. Les pneus d'hiver ont en fait une meilleure traction à -30 °C que les pneus quatre saisons à 4 °C4. Ils ont également des semelles plus profondes et des motifs différents conçus pour vous aider à conduire dans la neige, fondante ou non, sans que celle-ci s'accumule sur les pneus5. Que les routes soient couvertes de neige, de glace ou glissantes, une fois que vous avez freiné, vous pourrez vous arrêter plus rapidement qu'avec des pneus quatre saisons, ce qui vous aidera à conduire de façon plus sécuritaire, et ce, peu importe les conditions routières.

Quels sont les avantages de chaque type?

Commençons par les pneus quatre saisons, qui peuvent être le meilleur choix pour la majeure partie de l'année (selon l'endroit où vous vivez). Mais pourquoi?

  • Les pneus quatre saisons sont conçus pour être utilisés dans la plupart des conditions routières (y compris quand il neige peu ou que la neige est humide).
  • Ces pneus sont les plus durables, car ils sont conçus pour être utilisés plus longtemps qu'une seule saison.
  • Ils offrent l'expérience de conduite la plus confortable6.

Les pneus d'hiver sont une option plus sécuritaire qui vous donnera une meilleure expérience de conduite sur les routes hivernales. Qu'est-ce que cela signifie?

  • Ils freinent mieux sur les routes glissantes.
  • Leur semelle de conception unique contribue à empêcher la neige de s'y accumuler.
  • Leur semelle en caoutchouc spéciale offre une meilleure traction par temps froid pour vous aider à mieux contrôler votre véhicule7.

Bien que ces deux types de pneus aient des avantages, les pneus d'hiver vous permettent de conduire avec plus de confiance dans toutes les conditions hivernales, qu'il s'agisse de neige, de neige fondante, de glace ou de brouillard verglaçant.

De plus, de nombreuses compagnies d'assurance offrent des rabais sur les pneus d'hiver (dans certaines provinces). Nous offrons aux clients de TD Assurance en Ontario de nombreuses façons d'économiser, notamment un rabais sur les pneus d'hiver lorsque vous équipez votre voiture entièrement en achetant quatre pneus d'hiver du 1er décembre au 30 mars. Vous n'avez qu'à communiquer avec TD Assurance pour nous informer que vous êtes admissible au rabais sur les pneus d'hiver et nous l'appliquerons à certaines primes de votre police.

Ma voiture est déjà équipée de pneus quatre saisons. Est-ce que je dois aussi acheter des pneus d'hiver?

Si vous conduisez avec des pneus quatre saisons toute l'année, il est tout de même important d'envisager l'achat de pneus d'hiver. Même si vous prenez toutes sortes de précautions pour conduire en toute sécurité l'hiver, les pneus d'hiver peuvent être essentiels selon l'endroit où vous vivez. Par exemple, si votre région reçoit beaucoup de neige, de la pluie verglaçante ou que les températures sont nettement inférieures à zéro tout au long de l'hiver, vous devrez acheter des pneus d'hiver. Si vous vivez dans un endroit où peu de neige tombe et où les températures restent toujours autour de zéro, les pneus quatre saisons pourraient vous convenir pour l'hiver.

La plupart des gouvernements provinciaux recommandent fortement que vous ayez des pneus d'hiver sans l'imposer, mais n'oubliez pas que d'autres ont des lois vous obligeant à installer ce type de pneus au plus tard à une certaine date. Les résidents du Québec doivent entre autres avoir des pneus d'hiver entre le 1er décembre et le 15 mars, et pour conduire sur de nombreuses autoroutes en Colombie-Britannique, vous devez avoir ces pneus du 1er octobre au 30 avril8.

Quel est le moment idéal pour changer mes pneus?

Si votre gouvernement provincial ne vous oblige pas à changer vos pneus pour une certaine date, vous devriez idéalement le faire quand les températures sont constamment autour de 7 °C ou moins. Pourquoi cette température? Les pneus d'été et, éventuellement, les pneus quatre saisons perdent de l'adhérence quand les températures commencent à chuter et que les routes deviennent humides. Au contraire, les pneus d'hiver en gagnent, ce qui donne au caoutchouc de leur semelle un meilleur contact avec les routes et vous permet de moins glisser. Lorsque le thermomètre indique environ 7 °C, l'adhérence des pneus d'hiver commence à dépasser celle des pneus d'été et même des pneus quatre saisons9.

On observe le même principe lors du remplacement des pneus d'hiver par des pneus d'été ou quatre saisons. Une fois que les températures commencent de nouveau à atteindre 7 °C ou plus, il est temps de remplacer les pneus d'hiver pour éviter de les user trop vite.

Que la province où vous vivez ait des lois imposant les pneus d'hiver ou non, il est important de savoir ce qui différencie les pneus d'hiver des pneus quatre saisons. Vous trouvez peut-être les pneus d'hiver chers, mais comme le résultat est l'amélioration de votre sécurité sur la route, ils sont assurément un achat judicieux.


Site utilisé : (site disponible en anglais seulement)
1, 6, 7. https://www.jdpower.com/cars/shopping-guides/tire-guide-all-season-vs-winter-vs-summer-tires
2, 4, 5, 9. https://tirf.ca/blog/the-cold-hard-facts-about-winter-tires-what-snowbirds-need-to-know-to-stay-safe-while-wintering-in-canada/
3. http://www.ibc.ca/fr/pe/catastrophe/temps-hivernal
8. https://www2.gov.bc.ca/gov/content/transportation/driving-and-cycling/traveller-information/seasonal/winter-driving/winter-tire-and-chain-up-routes